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Samurai

samourai

On entend souvent parler de samurai, mais qu’est-ce donc que ce terme ?

Le chef triomphant Minamoto Yoritomo, demi-frère de Yoshitsune, qu’il a conduit à l’exil, a établi le centre du gouvernement à Kamakura. L’établissement du shogunat de Kamakura, une dictature militaire héréditaire, a transféré tout le pouvoir politique réel au Japon aux samouraïs.

Comme l’autorité de Yoritomo dépendait de leur force, il s’est donné beaucoup de mal pour établir et définir le statut privilégié des samouraïs ; personne ne pouvait se qualifier de samouraï sans la permission de Yoritomo.

Le bouddhisme zen, introduit au Japon depuis la Chine à cette époque, a exercé un grand attrait sur de nombreux samouraïs. Ses rituels austères et simples, ainsi que la croyance du salut viendrait de l’intérieur, ont fourni un cadre philosophique idéal pour le code de conduite du samurai. Toujours pendant la période Kamakura, l’épée a pris une grande importance dans la culture des samouraïs.

On disait que l’honneur d’un homme résidait dans son épée, et le savoir-faire des épées, y compris les lames soigneusement martelées, les incrustations d’or et d’argent et les poignées en peau de requin, est devenu un art en soi.

Les premiers samouraïs étaient des archers, combattant à pied ou à cheval avec des arcs extrêmement longs (yumi), et utilisaient des épées principalement pour achever les ennemis blessés. Après les invasions mongoles de 1272 et 1281, les samouraïs ont commencé à utiliser davantage les épées, les perches surmontées de lames courbes appelées naginata et les lances.

Les guerriers samouraïs portaient deux épées, le katana et le wakizashi, dont l’utilisation était interdite aux non-samouraïs à la fin du XVIe siècle.

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