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Qu’est-ce que le Karate ?

karate

Le karaté est un art martial japonais. Quelle est l’origine du mot « Karaté » ? « Kara » signifie « vide » et « te » signifie « main ». Ensemble, le terme « karaté » fait référence à l’art de se battre au corps à corps sans armes.

Comme beaucoup d’arts martiaux asiatiques, les origines du karaté sont anciennes mais le karaté tel qu’il est connu et pratiqué aujourd’hui est assez récent. Le karaté remonte à l’île d’Okinawa, où les habitants ont développé un système de combat à poings fermés appelé « te ».

Certains récits disent qu’Okinawa a envoyé quelques-uns de ses jeunes hommes en Chine pour apprendre les techniques d’arts martiaux des moines Shaolin. D’autres attribuent à l’ouverture des routes commerciales à travers Okinawa vers 1372 le fait d’avoir amené des visiteurs chinois sur l’île qui ont présenté leurs techniques d’arts martiaux aux Okinawans.

Quoi qu’il en soit, le résultat a été une forte influence chinoise sur l’art martial d’Okinawa.

Parce que le Japon a interdit les armes à Okinawa en 1609, les techniques de combat à mains nues ont continué à être pratiquées et affinées. Ces techniques sont devenues la base de ce sport moderne.

Au fil des ans, trois villes d’Okinawa – Shuri, Tomari et Naha – ont joué un rôle de premier plan dans le développement des styles de te, chaque style portant le nom de sa ville d’origine. Collectivement, ces styles étaient appelés « Okinawa-Te », un style d’art martial qui est encore largement pratiqué aujourd’hui.

Karaté au Japon

Ce sport asiatique a été introduit pour la première fois au Japon en 1917 par Gichin Funakoshi, le fondateur du karaté moderne. La démonstration de Funakoshi a impressionné le public et le prince héritier Hirohito, qui a exprimé son enthousiasme pour l’art martial.

Cinq ans plus tard, le fondateur de l’art martial japonais du judo, le Dr Jano Kano, a invité Funakoshi à faire une démonstration de karaté dans son dojo. Parce que le karaté était auparavant considéré comme un art martial «paysan», le soutien du Dr Kano a joué un rôle déterminant dans l’acceptation de ce sport et son établissement au Japon.

Aujourd’hui, il existe quatre principaux styles de karaté pratiqués au Japon, qui ont tous été fondés entre 1928 et 1939 : Wado-ryu, Goju-ryu, Shito-ryu et Shotokan. Tous utilisent les mêmes principes de base, mais chaque style met l’accent sur la technique.

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