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Encens au japon

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Selon la légende, l’encens japonais a d’abord fait son chemin vers le Japon par voie maritime, mais pas de la manière que vous pourriez penser. Le Nihon Shoki, un livre d’histoire japonaise classique, détaille l’histoire de l’arrivée de l’encens à travers la découverte d’un morceau de bois flotté de bois d’agar le long des rives de l’île d’Awaji à l’époque d’Asuka (vers 595 après JC).

Ce morceau de bois à l’odeur agréable a ensuite été apporté à la royauté de l’époque : le prince Shotoku et l’impératrice Suiko. Le prince l’a reconnu immédiatement car l’encens utilisait les rituels bouddhistes qu’il avait observés lors d’un séjour sur le continent, et après, une route commerciale a été établie pour apporter un flux constant d’encens au Japon depuis la Chine et la Corée.

Une histoire moins sensationnelle retrace les débuts de l’encens au Japon aux côtés des débuts du bouddhisme, qui s’est établi pour la première fois sur les côtes japonaises au cours du 6ème siècle. À l’origine, le bois d’agar, le bois de santal et d’autres bois parfumés étaient brûlés avec des mélanges d’herbes pour créer une atmosphère souhaitée dans les temples bouddhistes à des fins rituelles.

Au départ, des morceaux de matière première étaient simplement brûlés dans des braseros, mais à mesure que la coutume de l’encens migrait vers la cour impériale, la construction de l’encens devenait plus raffinée, conduisant à la forme de bâton qui nous est familière aujourd’hui.

Entre les mains de la cour impériale, brûler de l’encens devint une affaire beaucoup plus légère. L’encens était utilisé pour nettoyer et rafraîchir les vêtements élaborés par les courtisans, et deviner les parfums est devenu un jeu de société populaire.

Lors d’une cérémonie de kodo, un petit morceau de koboku est généralement placé sur une petite plaque de mica placée au-dessus d’un feu. Le bois ne brûle pas directement, car cela créerait de la fumée indésirable, et est plutôt chauffé doucement pour que la résine qu’il contient se vaporise.

À partir de là, les participants peuvent à tour de rôle sentir l’encens et le commenter, un peu comme cela se fait lors d’une cérémonie du thé. Cet aspect de la cérémonie est connu sous le nom de mon-ko, ou écouter de l’encens.

Les outils pour manipuler l’encens et le feu requis sont conservés dans un coffre décoratif et utilisés avec le plus grand soin et respect. Malheureusement, en raison de l’effet de l’appauvrissement de l’environnement sur la disponibilité de bois d’agar résineux brut, les véritables cérémonies de kodo ne sont pas très pratiquées aujourd’hui.

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